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La religión en la prensa

Sudamérica | La religión y la prensa

“Cuando los periodistas no ven o no tienen en cuenta cómo influye la religión en la vida de la gente, en sus valores y decisiones, muchas veces pierden de vista un aspecto importante en la vida pública.”

Con esa premisa, The Media Project es un proyecto que prepara a periodistas de medios de información general, no confesionales, para cubrir la religión como un elemento esencial de la vida pública en distintos rincones del mundo.

En una corta visita a Buenos Aires, explicó este proyecto el doctor Arne Fjeldstad, pastor luterano noruego, con más de 30 años de trabajo como periodista profesional en diarios de su país.

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En un restaurante porteño, el visitante compartió un almuerzo con este redactor, junto con David Köhler (de la publicación on line Pulso Cristiano), Marcelo Figueroa (que fue director durante casi 25 años de la Sociedad Bíblica Argentina, evangélico, conductor de un programa en canal 21 en el que dialogan el cardenal Jorge Bergoglio y el rabino Abraham Skorka) y Reynaldo Aragón (excorresponsal de la cadena CNN en Lima y coordinador del The Media Project en América latina).

Fjeldstad conoce bien el ambiente de las redacciones de los grandes diarios: durante muchos años ejerció funciones de responsabilidad en el diario noruego de mayor circulación, Aftenposten, de Oslo, fundado en 1860, que tiene casi 250.000 ejemplares en su edición matutina y más de 110.000 en la vespertina.

En 1997 hizo su tesis doctoral sobre iglesias virtuales en Internet en el seminario teológico Fuller en Pasadena, Estados Unidos. Fue también profesor a tiempo parcial enseñando periodismo y publicó una revista en el Medio Oriente y el Norte de África, región en la que vivió muchos años.

Con una sede en Washington y una sucursal en Noruega, The Media Project organiza congresos internacionales (en Hong Kong, Londres, Barcelona, Estambul, México), seminarios regionales y noticieros electrónicos con temas como la fe y la libertad de prensa, la distinción entre hechos y rumores, la cobertura de cuestiones religiosas y el empleo de  una terminología adecuada al tema.

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En el almuerzo, Fjeldstad trajo a colación una frase de Michael Gerson, periodista del diario Washington Post: “Un periodismo que ignora o desestima el papel de la religión en nuestra vida común se pierde las más grandes historias de nuestro tiempo”.

En 2008, The Media Project publicó un libro en la Universidad de Oxford titulado “Punto ciego: por qué los periodistas no captan la religión”, analizando noticias importantes que fueron mal interpretadas al dejar de lado el papel de la religión en esos hechos.

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